Metadatos

Entendidos comúnmente como «los datos que están detrás de los datos», los metadatos hacen referencia a la cobertura, la referencia temporal, la distribución y otras características generales de la fuente estadística correspondiente, así como a todo un conjunto de características técnicas relacionadas con la metodología utilizada para su producción.

El término se utiliza para la documentación de diferentes aspectos de los datos estadísticos producidos por las oficinas nacionales de estadística y otros integrantes de los sistemas estadísticos generales de ámbito nacional. Algunos de ellos los difunden también las organizaciones internacionales en sus publicaciones estadísticas generales. 

Los metadatos están estrechamente relacionados con el hecho de que la credibilidad proviene de los usuarios (bien los que preparan las cuentas nacionales, o bien asociaciones de empresas, investigadores universitarios, consultores, etc.). De hecho, los usuarios suelen enfrentarse a ciertas dificultades de interpretación cuando comparan las estadísticas compiladas a lo largo del tiempo por un mismo organismo, por organismos de distintos países, o por diversas organizaciones internacionales, entre ellas:

  • diferencias conceptuales derivadas del uso de definiciones de variables, unidades y clasificaciones distintas;
  • diferencias operativas provocadas por las diferencias en las prácticas de recopilación y procesamiento de datos seguidas por los países; y
  • diferencias en las prácticas empleadas en la presentación de los datos.

El Proyecto de metadatos de la OMT: Directrices generales para documentar estadísticas de turismo es parte del esfuerzo de la comunidad internacional por facilitar algún tipo de orientación sobre cómo pueden las instituciones nacionales productoras de estadísticas suministrar a los usuarios información que, aunque normalmente queda fuera de las tablas de datos, es importante para que puedan analizar correctamente las cifras. El proyecto comparte algunos componentes con el sistema de Statistical Data and Metadata Exchange (SDMX) (www.sdmx.org o www.sdmx.info) y consta de los tres componentes siguientes:

  • inventario de las fuentes de datos;
  • inventario de los datos disponibles relacionados con variables turísticas;
  • control de la calidad de los datos en relación con posibles ejercicios de CST.

Además, incluye documentación sobre un conjunto distinto de mecanismos de obtención de estadísticas –por ejemplo, formularios normalizados para siete tipos de fuentes de datos y una lista de verificación normalizada para encontrar la información disponible sobre variables clave-, así como un completo cuestionario sobre los ejercicios de CST, que integra tanto aspectos conceptuales como los principales resultados.

Incluye también un glosario multilingüe de términos básicos relacionados con las estadísticas de turismo.

Por último, como iniciativa complementaria, la OMT pide periódicamente una muestra de los cuestionarios que utilizan distintos países en las principales encuestas para elaborar estadísticas de turismo.